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15 October 2014 Hot testing of the nuclear island of unit 3 at the Ningde plant in Fujian province was successfully completed on 13 October, China Nuclear Engineering Corporation announced. These tests aim to simulate the temperatures and pressures which the reactor’s systems will be subjected to during normal operation. This important phase ensures coolant circuits and nuclear safety systems are functioning properly before fuel can be loaded. Jeff Baran has been sworn in as a commissioner with the US Nuclear Regulatory Commission. Baran was nominated by President Barack Obama and confirmed by the Senate to serve the remainder of the term, which ends on 30 June, 2015 and was vacated by William Magwood. Commissioners formulate policies, develop regulations, issue orders to licensees and adjudicate legal matters. They serve five-year terms, with one term expiring every year on 30 June. Baran comes to the NRC from the US House of Representatives Committee on Energy and Commerce. Assystem, the French nuclear engineering company, has signed a memorandum of understanding with the Romanian National Agency for Radioactive Waste (ANDR). A contract will be signed for feasibility studies related to a planned new nuclear waste repository in Saligny (169 km east of Bucharest) near the Cernavoda nuclear power plant. Mining and Chemical Combine (MCC) at Zheleznogorsk in Siberia says it is fully meeting its contractual obligations to transport and store used nuclear fuel from Ukrainian nuclear power plants “despite the difficulties arising from external political processes”. MCC has this year received two deliveries by rail from Ukraine. Additional security procedures have been developed and the route has been altered, MCC said. Ukrainian personnel involved in the transport have also met their obligations, MCC...
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South Africa plans for sustainability

12 September 2014 Plans for nuclear power figure heavily in South African energy policy – and the country aims to ensure long-term security of supply by developing its own fuel cycle capabilities. Speaking at the World Nuclear Association’s 2014 Annual Symposium on 11 September, Phumzile Tshelane, CEO of the Nuclear Energy Corporation of South Africa (NECSA), outlined the country’s nuclear economy and the nuclear policies supporting it. South Africa has a long and proud nuclear energy history, with two operating units at Koeberg not to mention involvement in nuclear research activities dating back to the 1940s, and nearly 50 years’ experience of operating research reactors. Today the country is faced with a need to broaden its energy mix both to meet its electricity needs as it strives for economic growth, and to enable it to reduce carbon dioxide emissions. The country’s 2010 Integrated Resource Plan, which received governmental approval in early 2011, sets out a blueprint for a sustainable energy mix including a potential 10 GWe of nuclear capacity as well a procurement process for renewable energy. South Africa, Tshelane explained, sees renewables and nuclear working alongside each other, but nuclear is of particular importance – a fact recognised earlier this year in statements by both South African president Jacob Zuma and energy minister Tina Joematt-Patterson, who has described the nuclear option as a “certainty” as a means to alleviate energy shortages in a country that has abundant coal but no indigenous natural gas. “We don’t have much of a choice,” Tshelane said. “We have coal – or nuclear.” South African cost calculations for nuclear power are based on the full nuclear fuel cycle from cradle to grave. The country is already a uranium producer and exporter, with output of 540 tU in 2014 – more than enough to meet its own needs. Speaking to World Nuclear News, Tshelane described Necsa’s role in moving towards a domestic nuclear fuel cycle under South Africa’s 2008 policy more fully. While that policy ultimately envisages conversion, enrichment and fabrication facilities as well as reprocessing of used fuel, the company is already “seriously looking” at establishing its own fuel fabrication capability – initially using feed materials processed in conversion and enrichment plants overseas. Although South Africa might pursue interests in conversion and enrichment capacity through partnerships with other fuel cycle companies, Tshelane expressed some interest in the possibility of a domestic uranium conversion plant as another relatively...
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Energía nuclear: Un Chile atómico

23 Noviembre 2012 Si es de los que rechaza a rajatabla la idea de sumar energía nuclear a la matriz, pues estas líneas no están escritas para usted. Aquí mostramos cómo sería el paisaje de nuestras costas y la institucionalidad del país si próximos gobiernos deciden darle más valor a las ventajas de la energía nuclear –cero emisión, costos competitivos, producción eficiente y confiable– que a su mayor flanco, la seguridad. Por M. Cristina Goyeneche / Ilustración Ignacio Schiefelbein. Kenting, Taiwán. Angra dos Reis, Brasil. Vandellós, España. Pichidangui, Chile. Cuatro turísticos balnearios del mundo que cada año reciben en sus arenas paradisíacas a miles de bañistas que llegan los días de calor con sus bolsos y quitasoles. Los surfistas se lanzan a las olas, los niños a la orilla para levantar castillos y otros tantos a nadar, dormir bajo el sol o, simplemente, no hacer nada. Habituados a estas rutinas es raro que los visitantes reparen en los techos redondeados que se ven a lo lejos y que albergan los generadores de energía nuclear de estos países, ubicados cerca de la costa para que el agua apoye los sistemas de refrigeración del reactor. Es verdad que en las cercanías de Pichidangui no existe central nuclear alguna, como sí ocurre en Taiwán, Brasil y Japón. Pero el 2020 está a la vuelta de la esquina y a juicio de los expertos se trata de un horizonte razonable para contar con una de estas centrales en caso de que se tome la decisión política de entrar a la generación nuclear. Pichidangui, Chorrillos, Mejillones, Totoralillo, Puertecillo o Los Vilos están en la lista corta de lugares en los que podrían emerger estos reactores y que nos pondrían a la par de Argentina y Brasil, únicos países de Sudamérica que le pusieron fichas a la opción nuclear para fortalecer sus sistemas energéticos. La discusión sobre los pros y los contras de tener energía generada por reactores nucleares desata pasiones de lado y lado. “Poniendo fin a décadas de vacilación, Chile debe aprobar ahora el desarrollo de centrales nucleares por una empresa mixta, con plantas nucleares localizadas en el Norte Grande o al sur del Golfo de Taitao, alimentando la carretera eléctrica que deberá unir a todo el país” señaló días atrás desde la academia el economista de la Universidad Católica Klaus Schmidt-Hebbel, quien pone el acento en su diagnóstico de “aguda escasez de...
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Energía nuclear? Sí, gracias

02 Noviembre 2012 Los reactores nucleares son los que menos contaminan y no emiten gases de efecto invernadero. Construir una central de estas equivale a dos o más centrales a carbón.  RECIENTEMENTE se supo que el gobierno continuará con los estudios para evaluar la instalación en el país de reactores nucleares para generar electricidad. Para los consumidores éstas son buenas noticias, pero también lo son para aquellos que se preocupan por el medioambiente. Si se llegaran a instalar reactores nucleares en el país, el suministro eléctrico se vería más fortalecido, ya que en el mediano plazo requeriremos duplicar nuestra capacidad instalada, lo que significa que en 10 años se deberá instalar la misma capacidad de generación que se instaló en los pasados 50 años. Esto no será tarea fácil. El problema es que tal aumento en un 100% de la capacidad instalada posiblemente será realizado empleando centrales a carbón, las que más contaminan y las que emiten más gases de efecto invernadero. Para muchos es poco conocido que los reactores nucleares son los que menos contaminan y que no emiten gases de efecto invernadero. Además, la construcción de una central nuclear equivale a la construcción de dos o más centrales a carbón; es decir, se requeriría una menor cantidad de centrales para duplicar el suministro. En la práctica, se requerirían sólo 10 reactores para duplicar la capacidad actual de suministro. Pese a que los reactores nucleares son muy caros de construir, la generación nuclear es, después de la hidroeléctrica, la más barata de generar, por lo que los precios de la electricidad subirían mucho más lentamente en comparación a cómo han crecido en los últimos años en Chile, lo que no es menor si se toma en cuenta que, de seguir como vamos, los chilenos terminaremos pagando la electricidad más cara del mundo de aquí a 10 años. ¿Qué hay del riesgo sísmico? El 2010 nuestra ingeniería sísmica demostró ser capaz de soportar un violento terremoto grado 8,9 sin que se generaran daños en las represas de las centrales hidroeléctricas ni en las centrales generadoras a carbón de la zona centro-sur. Para la magnitud del terremoto, los edificios y puentes que fallaron fueron muy pocos. Cabe destacar que en Fukushima los reactores nucleares resistieron el terremoto del 2011, siendo la causa de la falla el mayor tsunami que ha afectado a ese país. Esto indica que con ingeniería adecuada...
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Factibilidad de la energía nuclear en Chile

01 Noviembre 2012 El anuncio del gobierno de que se retomarán los estudios para evaluar su implementación es positivo, pero se requiere un compromiso político previo que aún parece difuso. EL MINISTERIO DE ENERGIA informó recientemente que durante el primer trimestre del próximo año se espera retomar los estudios sobre la viabilidad de incorporar la energía nuclear a la matriz energética de Chile. De acuerdo a lo informado por la autoridad, los nuevos estudios apuntarían a indagar sobre las tecnologías disponibles y la capacidad de las centrales. Asimismo, se evaluará la factibilidad de contar con plantas modulares más pequeñas y sus posibles localizaciones. Se trata de una decisión que debe ser valorada, porque permite retomar un debate que, en la práctica, fue inexplicablemente suspendido, pero para que esta discusión resulte útil y cristalice en opciones concretas, debe contar previamente con el compromiso político de que el gobierno estará dispuesto a impulsar el uso de esta energía si los estudios así lo recomiendan. Ese compromiso aún parece difuso y, mientras ello siga así, parece difícil que el país avance más allá de la fase de estudio e ingeniería básica. Es clave tener presente que entre el momento en que se adopte la decisión de impulsar una central y el inicio de su operación puede transcurrir fácilmente más de una década, por lo que el aporte de esta tecnología sólo estaría disponible en un futuro bastante lejano. La autoridad ha reiterado que bajo la actual administración no se tomará la decisión de construir una central nuclear en Chile y que, en todo caso, corresponderá al gobierno siguiente tomar esa decisión. Similar argumentación utilizó el gobierno anterior, el cual estableció una comisión de expertos que evaluó técnicamente la factibilidad de implementar este tipo de energía, con miras a que el siguiente gobierno decidiera sobre ésta. Dicho trabajo quedó plasmado en el informe “La opción núcleo-eléctrica en Chile” (2007), en cuyas conclusiones se indica que el examen de todos los antecedentes “no permite descartar la energía nuclear como una opción energética futura”. Advertía, asimismo, que en el complejo escenario energético mundial constituye un objetivo estratégico nacional posicionar la seguridad del suministro eléctrico para asegurar el desarrollo del país, lo que se consigue con fuentes diversificadas de energía, “donde juegan un papel relevante las ERNC, la energía nuclear y la eficiencia energética”. Estas conclusiones entregaban suficientes luces para abordar nuevas fases que permitieran adoptar...
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Gobierno reactiva estudios sobre energía nuclear a 18 meses de Fukushima

24 Octubre 2012 A inicios de 2013 se licitarán estudios sobre localización, tecnología y tamaño de centrales. A 18 meses del terremoto y tsunami en Japón, que provocaron un accidente nuclear en la planta de Fukushima y llevaron al gobierno a frenar estudios y acuerdos en el área, la autoridad anunció ayer que durante el primer trimestre del 2013 retomará los estudios necesarios para decidir la instalación de una central de generación nucleoeléctrica. El gobierno realizará una licitación pública para definir estudios sobre tecnologías existentes, posibles localizaciones y tamaño de futuras centrales. “Estamos volviendo a retomar los estudios, los vamos a empezar el próximo año. Hemos dicho que vamos a seguir analizando esta posibilidad pensando en los gobierno futuros. Hay dos estudios que nos interesa hacer: uno tiene que ver con alternativas tecnológicas dentro de la generación de energía nuclear, el tamaño de las centrales. El otro tiene que ver con cuáles serían potencialmente las mejores ubicaciones”, dijo. En ese sentido, si bien es más posible el rechazo de la población a proyectos de gran tamaño -el estándar es de unos 1.000 MW en plantas nucleares-, la tecnología en desarrollo permitía unidades de menor envergadura, dijo. El gobierno también trabaja un proyecto de ley que será ingresado en 2013, para modificar la estructura y funcionamiento de la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CChEN). “Esto es en el contexto que el Presidente ha dicho que vamos a hacer los estudios para que los gobiernos futuros decidan”, aclaró. Un ex ministro de Piñera señala que los nuevos estudios buscan cerrar “la primera fase” del cronograma previsto por la Agencia Internacional de la Energía Atómica (Aiea) para los países que desean contar con este tipo de energía. “El trabajo anterior no se cerró, porque faltaban algunos estudios de condiciones para tomar la decisión, en orden a clarificar dónde se podía instalar y la tecnología que se utilizaría”. Una vez teniendo estos resultados, el país estaría en posición de determinar una opción, dijo. Durante la administración Bachelet se licitaron nueve estudios (percepción ciudadana, marco regulador, opciones de combustible, rol del Estado y privados, costo de energía nuclear, etc.). El ministro Ricardo Raineri siguió con reuniones y negociación de acuerdos de cooperación con representantes de los gobiernos de EEUU, Francia, Corea del Sur y Japón. Se firmaron los dos primeros, ya con el ministro Laurence Golborne a la cabeza de la cartera. “La idea...
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